Gaz naturel

Le gaz naturel est une énergie fossile combustible. Le gaz est dit “naturel” car il s'échappe naturellement des lieux de gisement lors des recherches d'exploration. Comme d'autres hydrocarbures, le gaz naturel est issu de la décomposition de matériaux organiques. Il est majoritairement constitué de méthane (CH4). Utilisé par les foyers domestiques, le gaz naturel est du méthane presque pur, puisque les autres gaz présents dans le gisement sont extraits avant transport et distribution du produit. A l'instar du pétrole, la formation d'un gisement gazier est le résultat d'un concours de circonstances géologiques qui permettent la capture de la matière organique dans des sédiments. Le gaz naturel et le pétrole brut sont souvent associés et extraits des mêmes gisements, ou  des mêmes zones de production. Une grande partie des gisements de gaz connus à travers le monde a été découverte au cours de campagnes d'exploration dont l'objectif initial était de trouver du pétrole. Les hydrocarbures liquides proviennent à 80 % du pétrole brut et à 20 %  de fractions plus légères (condensats). Une fois ces fractions extraites, le propane et le butane sont souvent liquéfiés pour en faciliter le transport. Le gaz naturel est commercialisé et acheminé jusqu'à l'utilisateur par des gazoducs ou, sous forme liquide à très basse température, par des méthaniers avant d'être regazéifié.