Hydrocarbures

Le terme “hydrocarbure” désigne des composés chimiques formés uniquement de carbone et d'hydrogène. Ce sont les principaux constituants solides, liquides ou gazeux des pétroles bruts, du gaz naturel et des produits pétroliers. La chimie des hydrocarbures, constituants essentiels du pétrole, distingue trois grandes familles de composés : les hydrocarbures saturés qui ne comportent que des liaisons carbone-carbone simples. Ce sont les paraffines et les naphtènes ; les hydrocarbures insaturés qui présentent des doubles (oléfines) ou triples liaisons (acétyléniques) carbone-carbone  ; les hydrocarbures aromatiques caractérisés par un ou plusieurs cycles à 6 atomes de carbone de type benzénique. Les hydrocarbures sont gazeux, liquides ou solides selon la pression et la température. Lors de la combustion des hydrocarbures, leurs molécules sont  “cassées” : le carbone se combine à l'oxygène de l'air pour donner du gaz carbonique et à l'hydrogène pour donner de la vapeur d'eau.