Roche-mère

La “roche-mère” est une roche du sous-sol, riche en matière organique qui, au fur et à mesure de son enfouissement dans le sol, va générer des hydrocarbures lorsque les conditions de température et de pression sont favorables. Lorsque des hydrocarbures demeurent piégés dans la roche-mère, on les qualifie d'hydrocarbures de roche-mère (en anglais “shale oil” et “shale gas”). Dans la roche-mère, les hydrocarbures s'y trouvent dans le réseau de fractures naturelles, dans la porosité secondaire issue de la transformation de la matière organique en hydrocarbures (libres mais non mobiles) ou adsorbés sur la matière organique.