LE PÉTROLE EN BREF

Qu’est-ce que le pétrole ?

Le pétrole est une énergie fossile. Il est issu de la lente transformation sur plusieurs dizaines de millions d’années de micro-organismes végétaux et animaux déposés au fond des mers et soumis à de fortes pressions et températures. On trouve ainsi des gisements pétroliers ou gaziers un peu partout sur la planète. La genèse pétrolière est un processus lent qui comprend plusieurs étapes incontournables, lorsque les ingénieurs pétroliers étudient une zone, ils vérifient que ces différentes étapes se sont bien réalisées. Cela leur permet de déterminer si un gisement est rentable pour l'exploitation et s'il donnera du pétrole ou du gaz de qualité optimale.

La formation des gisements de pétrole et de gaz

Les hydrocarbures, pétrole et gaz naturel, se forment au sein des roche-mères, issues de la transformation de sédiments riches en matière organique au fur et à mesure de leur enfouissement dans le sol. Sous l'effet de la pression et de la température, la matière organique se décompose d'abord en pétrole puis, à plus grande profondeur, en gaz, et le reste des sédiments se solidifie. La majeure partie des hydrocarbures ainsi formés sont expulsés progressivement de la roche-mère et migrent vers la surface.

La migration des hydrocarbures vers la surface de la Terre

Durant leur ascension vers la surface terrestre, pétrole et gaz s'infiltrent parfois dans des roches réservoirs où ils peuvent s'accumuler. Un gisement se forme lorsque les hydrocarbures sont arrêtés par des roches imperméables et s'accumulent dans des gisements dits “conventionnels”. Les hydrocarbures qui demeurent enfermés dans la roche-mère, particulièrement compacte et peu perméable, sont appelés “hydrocarbures de roche-mère” ou, plus communément “hydrocarbures de schiste”. Ils constituent des ressources de pétrole et de gaz “non conventionnels”.

Des hydrocarbures pris au piège

Pour qu'un gisement soit exploitable, il doit regrouper d'importantes quantités de pétrole ou de gaz emprisonnées dans des roches formant un volume fermé. Cette configuration protège notamment les hydrocarbures contre les agressions extérieures qui pourraient les altérer (air, bactéries).

Les unités de mesure du pétrole sont le baril (environ 159 litres) et la tonne.
Les estimations des réserves prouvées sont calculées sur la base de la quantité d’hydrocarbures récupérables avec une certitude raisonnable dans les conditions économiques et technologiques actuelles. Ces réserves fluctuent d’année en année et progressent encore grâce à la découverte de nouveaux champs et au développement de nouvelles technologies de récupération qui améliorent le rendement des puits. Les pays OPEP du Moyen-Orient concentrent la majorité des réserves.

Les prix du baril de pétrole sont fixés sur les marchés internationaux. À titre d’exemple, le Brent (nom d’un gisement de la mer du Nord) est la référence du pétrole brut sur les marchés boursiers d’une partie de l’Europe, de l’Afrique et de la Méditerranée.

Pour en savoir plus, rendez vous au chapitre Exploration-Production de notre site.

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